Importancia de la Tomografía Axial Computarizada (TAC)

Dra. Adalsa Hernandez (*)

Hounsfield introdujo la Tomografía Axial Computarizada en 1972, como un método de diagnostico, basado en la formación de rayos X, cuyas imágenes son captadas por un computador, obteniendo de esta forma imágenes digitales.
La tomografía axial computarizada (TAC) se ha hecho merecedora de una destacada participación en el área del diagnostico ya que permite la obtención de una imagen referente a una sección  o parte de una estructura o de un órgano el cual nos interesa evaluar, caracterizándose por la ausencia de superposiciones de imágenes, por la posibilidad de identificar los tejidos blandos y por la ampliación selectiva de las  áreas de interés.
Muchas han sido las mejoras introducidas en la TAC, Schwarz y colaboradores en 1987 crearon un nuevo programa de computación que permite producir imágenes oblicuas, perpendiculares y o paralelas a los cortes axiales, lo que fue denominado de “multiplanar reformation” conocida como MPR o imágenes multiplanares.
Los avances informáticos han logrado mejorar la calidad de la imagen obtenida y sobre todo,  disminuir los tiempos de exposición, tal es el caso de los tomógrafos de cuarta generación de tipo helicoidal (TC Helicoidal) y mas recientemente los tomógrafos multi-slice, en los cuales, por ejemplo hoy podemos realizar un barrido de la ATM en 6 segundos, lo que correspondería aproximadamente a 1/3 del tiempo empleado en la toma de una radiografía panorámica convencional.
En implantodontia la TC Helicoidal ha asumido un papel muy importante, proporcionando  informaciones de las dimensiones de los reparos anatómicos en los diferentes planos del espacio, con márgenes de error por debajo del 1%.
Estamos concientes de la importancia de la evaluación clínica del paciente portador de disturbios de la ATM, pero cada día el odontólogo ha descubierto en la TAC recursos importantes que le permiten eliminar elementos de superposición y obtener imágenes en los diferentes planos del espacio. A traves de los diferentes software localizados en la estación de trabajo podemos evaluar la relación del condilo con su cavidad articular y con la eminencia articular del hueso temporal, estructuras óseas vecinas, patologías y remodelaciones óseas de la ATM. Permite el estudio anatómico preciso de anomalías presentes así como tamaño y forma de los condilos.
La localización exacta de una lesión o de una patología, es necesaria para el correcto abordaje de la misma, por lo que cada día es mas frecuente el uso de la TC Helicoidal como método de localización, en aquellos casos donde los métodos de diagnostico convencionales no son suficientes. Hoy el cirujano no puede prescindir en muchos casos de las imágenes ofrecidas por la TAC ya que esta le permite conocer previamente y con exactitud la localización y extensión de la patología o anomalía a ser intervenida quirúrgicamente.
A traves de la TAC podemos obtener la localización precisa de dientes no erupcionados, como es el caso de los caninos impactados en la maxila, debido a que ofrece buen contraste, elimina las imágenes difusas y la superposición de imágenes con respecto a los dientes adyacentes determinando con exactitud la posición del diente con respecto a sus vecinos, favoreciendo la formulación del diagnóstico, el plan de tratamiento, ya sea este quirúrgico, ortodoncico u ortopédico funcional, así como en la determinación de pequeñas reabsorciones en las raíces de las piezas dentarias adyacentes.
Uno de los usos mas frecuentes de la TAC, es en la interpretación de las patologías de los senos paranasales, convirtiéndose en el método de diagnostico de elección, a traves de imágenes coronales adquiridas colocando al paciente en decúbito ventral. Nuevos software, como es el caso del FlyThroug, permiten la formación de imágenes virtuales de estas cavidades, a traves de la selección de imágenes axiales reconstruidas y trasladadas a la estación de trabajo con esta finalidad. La endoscopia virtual proporciona una demostración eficaz de la anatomía de estas estructuras y muestra áreas que son difícil de visualizar a traves de la endoscopia convencional. Esta técnica podría ser de ayuda en el diagnostico de estas cavidades, aunque por los momentos su aplicación clínica aun debe ser verificada.
La importancia de la tomografía en odontología se basa en la posibilidad de poder observar los planos profundos sin superposición de imágenes, por su capacidad de poder evaluar las imágenes en diferentes planos del espacio, por su capacidad de poder almacenar mayor cantidad de información en un espacio menor, y al echo de poder trabajarlas y observarlas en cualquier momento que sea necesario, después de realizado el examen.
A pesar de las limitaciones que este técnica  pueda ofrecer, como es el caso de la interpretación del hueso cortical, no podemos dejar de lado la observación de estructuras anatómicas  imposibles de ser observadas a traves de cualquier otro método de diagnostico. También es importante resaltar que este método no sustituye ningún método de diagnostico radiológico usado hoy en odontología, llena los espacios vacíos del diagnóstico que no habían sido cubiertos por los métodos convencionales.


(*) Odontologa, Master en Cirugía y Traumatología Buco-Máxilo-Facial en la PUC – Porto Alegre -
Brasil.  Doctorado en Diagnostico por Imagen –USP- Sao Paulo – Brasil  - Coordinadora de la Unidad de Diagnostico Dento-Maxilo-Facial de la Clínica Félix Boada- Caracas - Venezuela
Profesora Invitada de Post-grado de LUZ -Maracaibo-Venezuela.
Profesora Invitada de Post-grado de USM-Caracas-Venezuela.
Miembro de la Sociedad Brasilera de Radiología Odontológica (ABRO).
Miembro de la Internacional Asotiation of Dentomaxillofcial Radiology(IADMR)